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Que nous réserve la « nouvelle normalité »?

Auteur(s) : Stephen Poloz

Le 13 décembre 2021

Tout le monde se prépare à la « nouvelle normalité », mais à quoi ressemblera-t-elle?

Au début de la pandémie, on pensait que l’économie pouvait être mise à l’arrêt, puis redémarrée simplement quelque six mois plus tard. Après quasiment deux ans d’alternance entre confinements et réouvertures, force est de constater qu’elle a évolué à bien des égards. Mais contrairement à un train, il ne suffit pas de démarrer la locomotive pour que toutes les voitures reliées suivent harmonieusement. Relancer l’économie s’apparente plutôt à placer laborieusement un groupe d’enfants aux bonnes positions pour un match de football, et comme nous avons pu le voir, le redémarrage est bien plus compliqué que l’interruption. Pensez au réfrigérateur de votre cuisine. Qu’il soit assemblé au Mexique, aux États-Unis ou au Canada, il comporte des pièces provenant de nombreux autres pays, qui circulent à travers un système d’inventaire complexe, une chaîne d’approvisionnement mondiale aussi solide que son maillon le plus faible. Si l’usine qui fabrique les bacs en plastique pour les fruits et légumes doit suspendre son activité pendant un mois à cause de la COVID-19, ou si le fabricant de la puce informatique qui vous rappelle de changer le filtre à air ferme quelques semaines plus tard, ces pièces n’arriveront pas en temps voulu, voire pas du tout.

La société d’assemblage en aval est obligée de monter des appareils en partie complets et de les stocker, avant d’interrompre ses activités à son tour. Puis, quelque temps après, tous les porte-conteneurs arrivent au même moment remplis de pièces commandées il y a plusieurs mois et les ports arrivent à saturation. En d’autres termes, on observe une congestion semblable à l’embouteillage que vous rencontrez durant votre trajet quotidien (avant la pandémie, il va de soi) en raison d’un accident sur la route. Il n’y a normalement rien de grave à avoir un léger retard, mais si vous manquez une réunion cruciale ce matin et que votre collègue prend votre place, il aura peut-être la promotion que vous convoitiez. Un petit contretemps peut donc subrepticement changer le cours des choses...

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